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Cómo formatear el PC

Cómo formatear el PC

Como dice el viejo dicho: a tiempos desesperados, medidas desesperadas. Así que tú también, después de semanas de lucha, has decidido acabar con todos los problemas de tu ordenador formateando.

Formatear el ordenador significa borrar todos los datos del disco duro y reinstalar el sistema operativo desde cero. En resumen, no es algo que se deba hacer a la ligera, ni se puede hacer de repente -hay que prepararse adecuadamente antes de proceder-, pero a menudo no hay mejor solución para los problemas informáticos (especialmente si hablamos de dispositivos basados en Windows).

Por este motivo, he decidido abordar este tema hoy y publicar esta guía sobre cómo formatear el ordenador: una guía en la que veremos colectivamente cómo preparar el ordenador para el formateo, cómo (y dónde) descargar todo el software necesario -desde el sistema operativo hasta los controladores- y cómo configurar el ordenador para evitar cualquier “contratiempo” durante la fase de instalación de Windows. No es una tarea inmediatamente realizable, es cierto, pero al final te aseguro que no es tan difícil como muchos temen. Disfruten de la lectura y sigan con el buen trabajo.

Formatear PC: primeros pasos

Lo primero que debes hacer si has decidido formatear tu ordenador para intentar solucionar los problemas del sistema operativo es hacer una copia de seguridad inicial de tus datos. Algunos sistemas operativos, como Windows 10 y macOS, también permiten restaurar el sistema operativo a su estado “de fábrica”, dejando tus archivos personales intactos, pero creo que es justo aconsejarte que, no obstante, hagas una copia de seguridad de tus datos, que se guardará cuidadosamente y se restaurará en caso de problemas.

Si prefieres seguir un procedimiento rápido, puedes aprovechar las funciones que te ofrece tu sistema operativo para hacer una copia de seguridad de tus datos en una unidad externa: por ejemplo, en Windows 10 puedes recurrir al Historial de archivos, una herramienta integrada disponible en Inicio > Configuración > Actualización y seguridad > Copia de seguridad; o si tienes Windows 7 o Windows 8.1, encontrarás una solución similar en Inicio > Panel de control > Sistema y seguridad > Copia de seguridad y restauración; o en macOS puedes recurrir a Time Machine, disponible en Preferencias del sistema > Time Machine.

Para saber más sobre los sistemas de copia de seguridad por defecto de Windows 10, Windows 7 y macOS, te sugiero que consultes los tutoriales disponibles en mi página web; no obstante, si prefieres considerar opciones alternativas de copia de seguridad, como copiar los archivos manualmente o utilizar programas especiales, puedes consultar mi guía general sobre cómo hacer copias de seguridad de tu ordenador, donde analicé soluciones de este tipo.

Una vez que hayas asegurado tus datos, también debes comprobar que tienes una licencia para el sistema operativo que pretendes instalar en tu ordenador. En el caso de Windows, por ejemplo, se pueden encontrar licencias de Windows 10 en la tienda oficial de Microsoft, pero si se recurre a sitios de terceros, se puede ahorrar considerablemente.

Entre los sitios que permiten ahorrar más dinero se encuentra sin duda Mr Key Shop: este último, gestionado por una empresa con sede en Italia e Inglaterra, permite comprar licencias 100% originales para Windows, Microsoft Office y varios antivirus a precios muy inferiores a los indicados. Esto es posible porque -en pleno cumplimiento de la normativa europea al respecto- el servicio compra y revende las licencias no utilizadas de las empresas que se han pasado a la nube o a los servicios de suscripción.

Las licencias adquiridas en Mr Key Shop se entregan directamente por correo electrónico en cuestión de minutos (sin el impacto medioambiental de los envíos físicos) y pueden pagarse eligiendo entre una variedad de métodos de pago seguros (por ejemplo, PayPal, tarjeta o Amazon Pay). Además, puedes contar con una garantía de devolución del dinero y con un servicio técnico gratuito en italiano (algo bastante raro en este tipo de servicios).

El proceso de compra es muy sencillo: solo tienes que ir a la página de la tienda Mr Key dedicada a Windows 10, Windows 8 o Windows 7, elegir la edición del sistema operativo que prefieras (todas son de 32 y 64 bits) y añadirla al carrito pulsando el botón correspondiente. A continuación, puedes elegir si continuar con tu pedido (puede que te interesen las licencias de Office -especialmente las de Office 2019, la última suite de Microsoft- o los antivirus, que también se venden a precios muy asequibles) o pasar a la caja.

Una vez que llegue a la caja, podrá elegir si desea completar la transacción como invitado o registrando una cuenta, todo ello siguiendo unas rápidas y sencillas instrucciones en pantalla.

Si vas a formatear un ordenador con Windows, también te recomiendo que descargues los controladores específicos para los periféricos instalados en tu ordenador (para los Mac, este paso no es necesario).

Aunque la mayoría de los controladores, especialmente en Windows 10, se instalan automáticamente con el sistema operativo, puede ocurrir que algunos componentes del ordenador (por ejemplo, tarjetas gráficas dedicadas, tarjetas de sonido externas, algunas tarjetas de red Wi-Fi, impresoras, etc.) requieran la instalación de controladores específicos no disponibles con el sistema operativo.

Por lo tanto, antes de formatear, le sugiero encarecidamente que visite el sitio web del fabricante de su ordenador (o de sus componentes de hardware) y descargue todos los controladores que pueda necesitar.

Si necesitas más ayuda para realizar esta operación, te remito a la lectura de mi guía de instalación de controladores donde expliqué todo con detalle.

Por si esto no fuera suficiente, a continuación encontrarás enlaces a algunas de mis guías específicas en las que he explicado cómo descargar controladores para tarjetas gráficas, tarjetas de red, impresoras y otros componentes de hardware producidos por algunas de las marcas más conocidas del mundo.

Para proceder a la descarga de los controladores, basta con encontrar el modelo exacto del producto y descargar la versión del software que mejor se adapte a su sistema operativo (preste especial atención a la distinción entre x86 y x64, es decir, entre los controladores para sistemas de 32 bits y los controladores para sistemas de 64 bits).

Cómo formatear el PC: Windows 10

Vayamos al grano y veamos juntos los pasos que debes seguir para restaurar un equipo revivido por Windows 10. Si ya te estás preguntando cómo formatear tu equipo sin CD porque no tienes una copia de disco de Windows o porque tu equipo no tiene unidad de disco, entonces tengo una gran noticia para ti: debes saber que Windows 10 tiene una gran función dedicada a la recuperación del sistema operativo que no requiere de discos u otros medios.

Para utilizarlo, abra el menú de Inicio de Windows pulsando el botón con forma de bandera que aparece en la esquina inferior izquierda de la pantalla, pulse sobre el elemento Configuración y, a continuación, sobre el icono de Actualización y Seguridad, que se encuentra en una nueva ventana que aparece en la pantalla.

Una vez hecho esto, haga clic en el elemento Restaurar de la barra lateral izquierda, busque el encabezado Restablecer equipo y haga clic en el botón Iniciar, visible justo debajo.

Ahora haz clic en Conservar mis archivos si sólo quieres restaurar el sistema operativo a la configuración de fábrica, eliminando los programas y controladores instalados pero sin tocar tus archivos personales; si en cambio prefieres formatear el ordenador e instalar Windows 10 y así eliminar todo el contenido de la unidad (incluidos tus archivos personales), haz clic en Eliminar todo.

Una vez que haya hecho su selección, espere unos momentos para que Windows realice algunas operaciones preliminares y, cuando se le solicite, indique si desea descargar una copia del sistema operativo desde la nube u optar por una reinstalación local pulsando el botón correspondiente.

Para ser precisos, si eliges la instalación en la nube, la última versión de Windows se descargará de Internet y luego se instalará; mientras que en el otro caso, se instalará la misma versión de Windows que está actualmente en tu ordenador.

Una vez que haya elegido la opción que más le convenga, haga clic en Siguiente, espere a que Windows realice algunas comprobaciones más y, cuando esté listo, haga clic en Restablecer para comenzar a formatear el disco o restaurar el sistema operativo. Ten en cuenta que si has elegido previamente instalar desde la nube, este procedimiento puede tardar hasta varias horas (dependiendo del rendimiento de tu conexión).

Una vez completado este proceso (durante el cual tu ordenador se reiniciará unas cuantas veces), tendrás que volver a pasar por la configuración inicial de Windows, durante la cual tendrás que indicar el idioma, la distribución del teclado, la zona horaria, las opciones de inicio de sesión, Cortana y la configuración de privacidad. Si vas a deshacerte de tu ordenador, no pases por este proceso y deja que el nuevo propietario se encargue de ello.

Si no tienes acceso a Windows y no puedes iniciar el proceso de formateo desde él, puedes intentar solucionar el problema utilizando la consola de diagnóstico de Windows o arrancando desde una unidad flash USB o un DVD, todo lo cual se describe más adelante en esta guía.

También necesitarás una licencia válida del sistema operativo, así que asegúrate de tenerla. Si no tienes una, puedes comprar una a buen precio en Mr Key Shop, como se ha explicado anteriormente.

Cómo formatear el ordenador: Windows 7

A diferencia de lo que hemos visto para Windows 10, para formatear un ordenador con Windows 7, necesitarás necesariamente una memoria USB o un DVD de instalación del sistema operativo. Como resultado del formateo de su ordenador, se perderán todos los datos de la unidad donde está instalado Windows 7.

¿Está claro? Bien, continuemos. En primer lugar, necesitarás un disco de instalación de Windows, junto con su clave de producto, que deberás obtener previamente: Windows 7 es un sistema operativo obsoleto y que ya no recibe soporte, por lo que no se pueden comprar claves de licencia dedicadas en los canales oficiales (sin embargo, si necesitas una, hay sitios como Mr Key Shop que te permiten comprar claves de producto legítimas a precios muy atractivos).

Si no tiene medios de instalación del sistema operativo, puede crearlos usted mismo: necesitará un DVD en blanco o una unidad flash USB lo suficientemente grande como para contener los archivos del sistema operativo (al menos 4 GB) y una imagen ISO de la edición de Windows 7 que tenga.

Para conseguirlo, si compró su copia de Windows 7 en una tienda o tienda virtual (y no lo encontró preinstalado en su ordenador), conéctese al sitio de Microsoft, introduzca la clave del producto en posesión en el campo correspondiente y haga clic en Verificar para proceder a la descarga.

Si no puede descargar Windows 7 a través del sitio web de Microsoft, puede evitar este problema utilizando un programa gratuito no oficial llamado Windows and Office ISO Download Tool, que le permite obtener una copia de Windows 7 directamente de los servidores de Microsoft. Por supuesto, tras la instalación, el sistema operativo debe activarse regularmente con una clave de producto compatible.

Para ello, acceda a esta página, haga clic en el enlace Windows ISO Downloader.exe para descargar el programa en cuestión y, cuando la descarga se haya completado, ejecútelo. Ahora espera a que aparezca la pantalla principal del programa, y cuando aparezca, selecciona Windows 7 (2018) y mediante el menú desplegable Seleccionar Edición (a la izquierda), indica la versión exacta de Windows 7 que corresponde a la licencia que tienes.

Ahora, en el menú “Select Product Language” (Seleccionar el idioma del producto), seleccione el idioma que prefiera (si no está disponible, utilice el inglés, puede cambiar el idioma de Windows 7 más adelante siguiendo las instrucciones de este tutorial) y haga clic en “Download” (Descargar) para iniciar inmediatamente la descarga de la imagen del sistema operativo.

Una vez que tengas la imagen ISO del sistema operativo, grábala en un DVD o cópiala en una memoria USB, utilizando tu programa de grabación preferido o una herramienta como Rufus: para instrucciones más precisas sobre lo que debes hacer, consulta el tutorial especial que he dedicado a este tema.

Después de crear el DVD o la memoria USB que contiene los archivos de instalación de Windows, inserte el soporte en su ordenador, reinícielo y espere a que el ordenador le pide que pulse una tecla para arrancar desde el DVD/USB. En este caso, pulse cualquier tecla del teclado de su ordenador y espere unos instantes a que aparezca la pantalla de instalación de Windows 7.

Si esto no sucede, es posible que tengas que cambiar la secuencia de arranque de tu ordenador y establecer la unidad USB o la memoria extraíble como primer dispositivo de arranque: hazlo en la BIOS/UEFI de tu ordenador, concretamente en el menú Boot/Start. Si no sabes cómo hacerlo, sigue las instrucciones que di en mi guía sobre cómo entrar en la BIOS de tu ordenador.

De todos modos, cuando veas la pantalla de instalación de Windows 7, configura todos los menús desplegables que veas al pelo, haz clic en los botones Siguiente e Instalar y, si es necesario, selecciona la edición de Windows 7 que quieres instalar (como Windows 7 Home Premium) en los menús desplegables.

Haga clic en Siguiente, acepte los términos de la licencia marcando la casilla correspondiente, vuelva a hacer clic en Siguiente y para iniciar la instalación “desde cero” haga clic en Personalizada.

Ahora seleccione la partición/disco en la que desea instalar el sistema operativo en la siguiente pantalla, haga clic en el elemento Opciones de unidad en la esquina inferior derecha y, sabiendo que esta operación borrará todos los datos disponibles en la partición/disco seleccionado, pulse los botones Formatear y Aceptar para proceder al formateo.

Por último, haga clic en Siguiente para iniciar la instalación del sistema operativo en su ordenador, que debería completarse automáticamente; el ordenador se reiniciará unas cuantas veces durante este proceso.

Una vez instalado el sistema operativo, proceda a su configuración inicial: introduzca el nombre de usuario que se utilizará para acceder al sistema operativo, especifique la contraseña de acceso, introduzca la clave del producto en el cuadro de texto correspondiente y termine de configurar los ajustes de red. Después de este paso, Windows configurará su escritorio, que estará disponible después de unos minutos. Más información aquí.

Cómo formatear el pc desde la BIOS


¿Perdón? Por una u otra razón, no has podido formatear tu ordenador porque ya no tienes acceso a la partición de Windows? En este caso, tienes algunas opciones alternativas que puedes recorrer.

Windows 10

Por ejemplo, si tienes Windows 10, puedes probar a formatear desde la BIOS mediante la utilidad Auto-Restore: para usarla, tendrás que encender el ordenador y esperar a que el sistema operativo intente arrancar (y falle) al menos dos veces seguidas. Después del tercer reinicio, debería ver la frase “Preparing for Auto-Restore” en la pantalla, una señal de que el sistema operativo ha entrado en modo de recuperación.

Cuando esto ocurra, espere unos minutos para que Windows realice las comprobaciones necesarias, después de lo cual debería ver las opciones para restaurar el equipo: haga clic en los botones Opciones avanzadas, Solución de problemas y Restablecer el equipo, y luego continúe siguiendo los mismos pasos que en la sección anterior de esta guía.

Si el arranque automático falla, puedes arrancar desde una memoria USB o un DVD que contenga los archivos de instalación de Windows 10: para crear el medio apropiado, descarga la herramienta de creación de medios de Microsoft yendo a esta página y haciendo clic en Descargar ahora.

Cuando se complete la descarga, ejecute el archivo resultante y haga clic en los botones Sí y Aceptar para comenzar la comprobación inicial, luego coloque una marca de verificación junto a Crear medios de instalación (unidad flash USB, DVD o archivo ISO para otro P) y haga clic en Siguiente.

Ahora quite la marca de la casilla de verificación junto a Usar opciones recomendadas para este equipo y utilice los menús desplegables Idioma, Edición y Arquitectura para especificar la edición de Windows 10 apropiada para el equipo en el que pretende ejecutarse.

Una vez hecho esto, haz clic en Siguiente y, si vas a crear una unidad flash USB, conéctala a tu ordenador, coloca una marca de verificación junto a Unidad flash USB, haz clic en Siguiente y elige un nombre para la unidad flash insertada. Por último, haga clic en Siguiente y espere a que se cree el soporte (puede tardar unos minutos).

Si prefiere crear un DVD, marque la casilla junto a Imagen ISO, haga clic en Siguiente, señale la carpeta en la que desea guardar el archivo y espere a que se descargue en su ordenador. Por último, utiliza tu programa de grabación favorito para transferir los archivos a un DVD virgen.

Una vez creado el medio de instalación, conéctalo al ordenador que quieres formatear y enciéndelo. Con un poco de suerte, debería ver el mensaje Pulse una tecla para arrancar desde el DVD/USB.

En este caso, pulsa cualquier tecla del teclado para iniciar el instalador de Windows 10 y, cuando te lo pida, especifica el idioma, el formato de la hora y la distribución del teclado que quieres utilizar.

Tras este paso, pulsamos en Siguiente, luego en Restaurar equipo y si queremos restaurar Windows 10 sin borrar datos, seguimos las instrucciones que di en la sección dedicada de esta guía, pero si queremos formatear toda la unidad y proceder a una instalación “limpia” de Windows, pulsamos en Instalación personalizada, seleccionamos el disco duro o partición donde queremos instalar Windows y pulsamos los botones Formatear y Aceptar para restablecer el contenido y proceder a la instalación de Windows.

Si tu ordenador no arranca desde el medio de instalación (si, por ejemplo, se bloquea o intenta acceder a una copia de Windows ya instalada), tienes que acceder a la UEFI o BIOS de tu ordenador y configurarlo para que arranque desde el USB: si no sabes cómo proceder, sigue las indicaciones que te doy en este tutorial.

Portátiles y PCs premontados

Si, en cambio, tienes un portátil o un ordenador de sobremesa premontado, es muy probable que el mismo contenga un conjunto de herramientas que te permitan realizar operaciones de recuperación en tu ordenador (incluyendo el formateo y la restauración del mismo) incluso sin acceder al sistema operativo instalado: suelen estar presentes en una partición de disco oculta que se puede activar y utilizar durante el arranque pulsando una combinación de teclas específica.

Desgraciadamente, cada fabricante utiliza un procedimiento diferente, dependiendo del modelo de ordenador que tenga: en general, la combinación de teclas que hay que pulsar para acceder a las opciones de recuperación (por ejemplo, pulsar F10 para iniciar Acer eRecovery Management) aparece durante la primera fase de arranque, justo debajo del logotipo del fabricante. Una vez que haya “adivinado” la combinación correcta, simplemente púlsela inmediatamente después de encender el ordenador y proceda a formatear el ordenador siguiendo las instrucciones en pantalla.

Si necesitas más información sobre lo que debes hacer, lee con atención mi tutorial sobre cómo formatear un PC desde la BIOS, donde señalé, entre otras cosas, hasta las combinaciones de teclas más comunes utilizadas en los portátiles / instalados de fábrica distribuidos por los fabricantes de hardware más populares.

¿Cómo formatear el ordenador Mac?

¿Y los ordenadores Mac? De nuevo, puedes elegir formatear completamente tu ordenador, borrando todo el contenido del disco, o reinstalar sólo el sistema operativo sin perder datos.

En cualquiera de los dos casos, tendrás que acceder a las Herramientas de macOS para hacerlo: para ello, apaga tu Mac o, si es un ordenador con procesador Intel, vuelve a encenderlo e inmediatamente pulsa cmd+r, manteniendo pulsadas ambas teclas hasta que aparezca el logo de la manzana mordida en la pantalla.

Si, por el contrario, tu Mac tiene un procesador Apple Silicon (como el M1), enciéndelo y mantén pulsado el botón de encendido hasta que veas las opciones de arranque: finalmente, haz clic en el icono de la rueda dentada y luego en el botón Continuar.

Ahora selecciona el idioma que se utilizará en los siguientes pasos, introduce la contraseña del Mac y, si pretendes restaurar sólo el sistema operativo, selecciona Reinstalar macOS; en caso contrario, haz clic en la opción Utilidad de Discos, selecciona la unidad en la que está instalado el sistema operativo (por ejemplo, el Macintosh HD) y pulsa Inicializar para que aparezca un panel dedicado a formatear la unidad y proceder con la misma. Una vez completada la inicialización, vuelve al menú anterior y selecciona Instalar macOS.